La chaîne des puys
Chambres et table d'hôtes les "genêts fleuris"
Lieu-dit Bonnabaud 63230 Saint Pierre le Chastel
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A découvrir
Les trous de glace
A l'ouest de la chaîne des Puys, entre Pontgibaud et le village de Bannières, se trouvent des coulées volcaniques qui portent le nom de "Cheires".

Ce sont des enchevêtrements de blocs rocheux, très inégaux, recouverts d'arbres rachitiques, de résineux, de broussailles, que le touriste découvre au fur et à mesure de sa promenade.

La cheire du puy de Côme en est un exemple frappant.

En pleine saison estivale, là où le thermomètre affiche les 25 degrés, il existe des trous en forme d'entonnoirs, profond de plusieurs mètres, où la température au fond des cavités n'excède pas les 0 degrés. Ce sont les "trous de glace".

Ce phénomène extraordinaire, lors des fortes chaleurs, serait du à la remontée d'eau par capillarité (courant d'air froid circulant dans des tunnels proche du sol). L'évaporation provoquerait un refroidissement allant jusqu'au gel.

D'après une étude de 1982, celle-ci conclurait à un décalage de saison dans les cavités par rapport aux saisons normales.

Pour le voyageur novice, en quête de fraîcheur, il serait dangereux de s'y aventurer seul.

Il n'existe aucun panneau indicateur, de plus, l'inversion du champ magnétique ne permettrait pas de se diriger à l'aide d"une boussole.

Une chose est sure, tout comme l'éclipse, aucun cri d'oiseau ne se fait entendre.

Les habitants des environs connaissent bien ces "trous de glace".

Au XIX ème siècle, ils les utilisaient pour la conservation et l'affinage des fromages "bleus de Pontgibaud".

Il y a cinquante ans, certains habitants, pioche et marteau en main, allaient recueillir des blocs de glaçons pour leur usage domestique.